Cuidado con la webcam: usos positivos y riesgos

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Imagen cedida por PantallasAmigas

Cinco consejos básicos para un uso seguro de la webcam

Las webcams o cámaras webs son unos dispositivos cada vez más utilizados en los equipos domésticos, de hecho, la mayoría de las computadoras portátiles y los teléfonos inteligentes en la actualidad ya llevan incorporada una de ellas.

Las webcams ofrecen algunos interesantes atractivos para la comunicación cara-a-cara en la Red e incluso para la creatividad artística o la difusión audiovisual de noticias:

- Facilitan la comunicación visual mediante videoconferencia con amistades y familiares que residen lejos o que por algún motivo no podemos ver en persona.
- Permiten participar en una teleformación que haga uso del vídeo bidireccional.
- Permiten trasmitir (webcasting) todo tipo de eventos a gente que no puede asistir: conferencias, conciertos, actos deportivos, bodas, nacimientos, fiestas, etc.
- Facilitan la comunicación en Internet mediante lenguaje de signos.
- Permiten que padres y madres que trabajan fuera puedan ver a sus hijas e hijos pequeños mientras están en casa, en la guardería, en el colegio, etc.
- Facilitan las entrevistas en directo en medios de comunicación audiovisuales.
- Facilitan la expresión mediante videoblogs (vlogs).
- Facilitan la creatividad digital al servir como cámara digital de bajo coste.
- Facilitan la colaboración en proyectos comunes entre grupos de estudiantes, investigadores, artistas o trabajadores.

Si bien desde PantallasAmigas consideramos las TIC extraordinarias aliadas para el desarrollo de la infancia y la adolescencia, debemos ser conscientes de los riesgos que las webcam conllevan. Desde luego, en circunstancias concretas el valor añadido que presenta este dispositivo está claro, pero la realidad nos dice que estas ocasiones son más bien escasas y que, sin embargo, son demasiado frecuentes aquellas en las que la mera presencia o el uso inadecuado de la cámara web pueden ocasionar serios problemas:

- La webcam ofrece información muy detallada sobre su propietario.

Muestra al interlocutor la imagen del rostro, pero también una serie de datos nada desdeñables. La edad aproximada, el estado de ánimo, el lenguajewebcam2.png corporal y la expresividad, el tipo de ropa y de hogar, si existen personas cerca y con qué frecuencia aparecen, datos de contextos como la fotografía de un club deportivo o de un artista… Es conocido un caso donde un depredador sexual que llegó a sus víctimas porque vio en su ropa el escudo del centro escolar al que asistían.

- La webcam puede ofrecer información que no se pretendía mostrar.

Suele ocurrir de forma accidental. Desde la Policía Nacional de España comentaban el caso de una adolescente chantajeada con hacer daño a su hermano pequeño al que conocían por haberle visto pasear de manera fortuita al alcance de la cámara. También podemos ver en la Red imágenes de adolescentes que ocultaban su rostro pero que, fruto de un descuido, presentan de manera involuntaria su identidad.

- Lo que envía la webcam puede ser grabado al otro lado.

Es algo evidente pero que con frecuencia desconocen u obvian los adolescentes. Consideran que la secuencia que muestran empieza y termina cuando activan y apagan la cámara y que es ofrecida a un único espectador. No piensan que esa secuencia puede ser grabada y que, por lo tanto, cualquiera puede llegar a verla. Es el clásico modus operandi en los casos de grooming donde, una vez obtenida y grabada esa imagen o secuencia comprometida, se pasa del engatusamiento al más cruel chantaje.

A continuación presentamos un video animado sobre consejos para usar la Webcam. En este primer video desarrolla el tema de "Lo que envía tu webcam puede ser grabado por quien te ve":

Video cedido por Pantallas Amigas

- La cámara web puede ser manipulada de forma remota usando malware.

Por desgracia, es algo demasiado sencillo. Instalando determinado programa malicioso en el equipo pueden manipular la cámara consiguiendo incluso desactivar el piloto luminoso que delata que se encuentra en funcionamiento. Ocurrió ya en 2006 donde adolescentes de Crevillente (Alicante, España) consiguieron grabar las imágenes de compañeras del instituto en sus habitaciones.

A continuación el video explicativo sobre Cuidado con la webcam, puede ser usada para espiarte:

Video cedido por Pantallas Amigas

- No es adecuado usar el intercambio de imágenes para conocer la identidad de la otra persona.

En ocasiones se piensa que teniendo webcam se puede conocer el aspecto del interlocutor al proponer cambiar su imagen por la propia. Desde hace años la policía alerta de que las imágenes que creemos vienen de la webcam de la otra persona son en realidad trucadas por ésta. Si esto ocurre, el efecto es aún más pernicioso porque confiamos en alguien que no es quien dice ser.

- La disponibilidad de la webcam puede facilitar un uso irresponsable.

Cierto es que hay otras muchas formas de captar una imagen o un vídeo y enviarlo a otra persona. Sin embargo, la inmediata disponibilidad de la cámara web, a un clic, puede hacer que sea usada en exceso y de forma imprudente. Como en los timos y en los calentones, metidos en situación, se hacen cosas que, meditadas, nunca se harían.

- Es condición necesaria para la mayoría de los problemas relacionados con el grooming y la sextorsión.

Aunque no hay datos oficiales, nos lo dicen las noticias. Los depredadores y chantajistas prefieren víctimas con cámara web. Habiendo tantos adolescentes donde elegir, el primer criterio de criba suele ser la existencia de este dispositivo. Facilita mucho las cosas. De hecho, en los primeros casos, hace muchos años, donde había acoso sexual y las cámaras digitales no eran tan comunes ni baratas, los depredadores enviaban a sus víctimas como regalo una cámara digital que facilitara la captura y envío de fotografías.

A continuación el video de Sextorsión y chantaje sexual con ayuda de la webcam:

Video cedido por Pantallas Amigas

Para todas aquellas personas que tengan una cámara web, PantallasAmigas recomienda seguir estos cinco consejos básicos para un uso seguro de la webcam:

1.    Usarla únicamente con interlocutores de máxima confianza y no hacer delante de ella nada que no se haría en público.
2.    Tener presente siempre la información de contexto que la cámara puede estar transmitiendo.
3.    Mantener el equipo libre de software malicioso para evitar activaciones remotas.
4.    Girar la cámara hacia un ángulo muerto cuando no se esté usando porque de esa manera evitamos que, por un descuido o una activación remota, pueda emitir imágenes inadecuadas. Si viene integrada en el equipo es portátil, basta taparla con cinta adhesiva o similar.
5.    Si se pretende conocer la identidad del interlocutor y se intercambia con él la imagen de la webcam por unos instantes, se le debe pedir en esos momentos que realice alguna acción particular (por ejemplo, simular unas gafas rodeando sus ojos con los dedos) que nos garantice que no está mostrando una grabación.

A continuación el video Cuidado con la webcam: sus usos positivos y riesgos:

Video cedido por Pantallas Amigas

Las familias han de valorar este dispositivo como lo que es: una cámara que captura información audiovisual propia y la envía al interlocutor. No puede ser considerado como un extra de hardware que siempre es bienvenido y sobre el que no hay que hacer ninguna consideración. Visto lo anterior, a determinadas edades, es claramente desaconsejable porque el saldo de las aportaciones frente a los riesgos potenciales es radicalmente negativo.

http://www.CuidadoConLaWebcam.com es un web de PantallasAmigas dedicado a prevenir y concienciar sobre los riesgos que implica el uso de la cámara web, principalmente para los menores, además de sugerir sus usos positivos para la infancia y la adolescencia. En ella se presentan de manera didáctica todas estas situaciones de forma que tanto niños, niñas y adolescentes como padres y madres, aprendan a reconocer qué momentos delicados pueden darse con la cámara web y cómo evitarlos.

A continuación presentamos un recurso educativo titulado Cuidado con la WebCam, desarrollado por Pantallas Amigas:

Video cedido por Pantallas Amigas

Para más información puede consultarhttp://www.CuidadoConLaWebCam.com y la página de Pantallas Amigas.

Fuente: Pantallas Amigas. Autor: Jorge Flores Fernández. Video e imágenes cedidas por Pantallas Amigas.